Poker

Introduksjon

Poker er et av de mest kjente, og mest populære, kortspillene i verden. Selv om det har en lang historie, og man kan spore røttene tilbake til det gamle Persia, forbinder de fleste poker med Amerika, det ville vesten, «salooner» og – selvsagt – kasinoer. For pokerspillet har framveksten av nettkasinoer de siste tiårene betydd en voldsom popularitetsøkning. Nå var jo ikke spillet akkurat upopulært fra før, men de siste årene har antallet pokerturneringer skutt i været, pokerstjerner blitt kjendiser, og stadig flere av oss spiller poker enten på hobbybasis eller med ambisjoner om å bli skikkelig gode. Uansett hva som er drivkraften, leverer poker på så mange fronter at det er vanskelig ikke å bli hekta – her er både strategi, tilfeldigheter, psykologi og gambling en del av pakka.

Veldig mange har et forhold til poker fra en mer eller mindre svunnen tid i kjellerstuer og på hytteturer. Uansett om det handlet om å vinne ukelønnen eller godteskålen – eller om å beholde klærne på – hadde vi vår variant av poker, som sørget for både spenning og god underholdning. Også på kasinoene florerer det av pokervarianter, og det kan lønne seg å bruke litt tid på å velge din variant i starten. Senere kan du selvsagt utvide repertoaret, men det er lurt å bli stødig i én variant først. Felles for alle pokervarianter er at man vinner enten ved å ha den beste kortkombinasjonen, eller ved at alle de andre spillerne kaster seg. Dessuten utgjør gambling en sentral del av poker – og av pokerstrategien.

Spilleoppsett og regler

Når du begynner å spille poker på nett, er det avgjørende at du setter deg inn i de pokerreglene som det enkelte kasinoet opererer med. Den vanligste pokertypen er Texas hold’em, som blant annet kjennetegnes av at hvordan man plasserer innsatsen er like viktig som å ha gode kort. Også varianter som Omaha og Seven-card stud vil du ofte treffe på, og alle de tre nevnte pokertypene er fine utgangspunkt for å lære spillet. Det som skiller variantene fra hverandre, er gjerne slikt som om man spiller med felleskort eller ei (alternativet er at du har alle kortene på hånden), og hvilke typer tvungne innsatser man opererer med før runden starter, hvis man overhodet gjør det. Texas hold’em og Omaha er spill med felleskort, mens Seven-card stud ikke er det.

Plattformer

I Norge er det lovlig å spille poker om små innsatser i vennelag, men organiserte turneringer er i utgangspunktet forbudt. Det er imidlertid blitt gjort noen unntak for NM. Utover det gir nettkasinoer deg rikelig med muligheter – uansett om du vil spille for gøy eller om du satser på en profesjonell pokerkarriere. Du kan spille fra både mobil, nettbrett og datamaskin, og når du spiller på nett kan du i tillegg tilpasse spillet til ditt nivå – og benytte deg av hjelpemidler.

Hvordan du vinner

I poker vinner du enten ved å ha best kortkombinasjon, eller ved at alle de andre spillerne kaster seg. Det betyr at poker er et spill hvor det å bløffe kan inngå som en del av spillet, fordi de andre spillernes handlinger gjenspeiler hvilke kort de TROR du har på hånden, og ikke hvilke du faktisk har. Imidlertid holder det ikke å klare å bløffe seg gjennom den enkelte runden – spillet går over flere runder, og det er den som har best kort ved slutten av spillet som vinner potten (med mindre alle andre har kastet seg). Det kan kanskje virke som det er mye å tenke på om du aldri har spilt poker før, men straks du kommer i gang vil du merke at det er lettere i praksis enn på papiret.

På nett kan poker både spilles som «cash game» og som turneringsspill. I cash games spiller du ved et fast bord, og så lenge du vil. I turneringer er det imidlertid slik at spillere ryker ut etterhvert, og at man sitter igjen med én vinner til slutt. Mens du lærer, er det helt klart cash games du bør satse på. Det er også her det er enklest å tjene penger jevnt, selv om gevinstene ved turneringene er større. Om det skulle bli en profesjonell pokerspiller av deg, kan du virkelig håve inn store penger på turneringene. Før den tid, er det mye å hente både av underholdning og lærdom ved å følge turneringer som publikum. Det er neppe nødvendig å si at poker kan bli et tidsfordriv på mer enn én måte.

Oppsummering

Poker er et av verdens mest populære spill, og tiltrekker seg både spillere og publikum. Det er et spill som utfordrer deg som spiller både når det kommer til evne til strategisk tenking og gambling. Samtidig er det et meget underholdende tidsfordriv, som du vil ha utbytte av uansett hvilket nivå du spiller på. Poker er et spill som det er mulig å gjøre om til en karriere, men det er slett ingen forutsetning at du har slike ambisjoner før du går i gang. Test spillet allerede i dag – enten blir du hekta, og vil satse, eller så får du en hobby du kommer til å ha glede av resten av livet.